Wandelen nabij Smakt-Holthees

Op mijn vrije zaterdag een mooie wandeling gemaakt door de ballonzuilbossen bij Overloon. De bossen danken haar vreemde naam aan het volgende mooie verhaal:

Op 18 januari 1871 landde een (helium)ballon op de heidevelden ten noorden van Merselo. De ballon was opgestegen in Parijs. In die tijd werd Parijs belegerd door de Duitse troepen en was afgesloten van de buitenwereld. Door het oplaten van luchtballonnen kon contact worden gehouden met het niet-bezette gedeelte van Frankrijk. Een van deze ballonnen kwam echter in een hogere luchtlaag terecht en dreef daardoor in noordoostelijke richting. Aan boord bevond zich, naast de driekoppige bemanning, geheime correspondentie voor de Franse regering, die naar Bordeaux was gevlucht. Verder 150 kilo brieven en pakketten, 3 postduiven en 4 flessen wijn(!).

De ballon daalde in Merselo. Toen de Fransen van de boeren hoorden dat ze in Nederland waren, voelden ze zich veilig en lieten ze alle gas ontsnappen. De bevolking van Merselo liep massaal uit voor deze spectaculaire gebeurtenis. Sommige mensen vluchtten weg, anderen dachten dat de duivel uit de hemel was neergestreken. De nieuwsgierigen die te dichtbij kwamen, werden prompt bedwelmd door het uitstromende stadsgas. Zij werden door de Fransen bijgebracht met flesjes eau de cologne en cognac. Het gegoochel met de flesjes overtuigde nog meer mensen dat de duivel was neergedaald. Matthijs Michels, een schaapsherder, bracht de eerste communicatie op gang. Hij kende enig Frans vanuit zijn schapenhandel met Parijs. Het landingsgebied van deze ballon wordt tot op de dag van vandaag Daland (“Daal-Land”) genoemd en op de plaats van de landing werd vijfentwintig jaar later in het bijzijn van drie Franse ballonvaarders het eerste Nederlandse luchtvaartmonument opgericht. Het is een vierkante zuil van ongeveer twee meter hoog, die onlangs gerestaureerd werd. Het gebied was toen nog open Peelgebied met heide en vennen. Wanneer begin 20ste eeuw de omgeving ontgonnen werd en er bossen werden aangeplant, kregen zij de toepasselijke naam “De Ballonzuilbossen”.

Ik kwam tijdens mijn wandeling ook nog 50 plussers tegen die de coopertest deden (in 12 minuten een zo groot mogelijke afstand afleggen). Oudere mannen met hoog opgetrokken tennissokken in een te korte broek, met een haarband in en een knalrood hoofd!!! Geen porem. Lieve mensen, ga lekker wandelen, veel beter voor lichaam en geest. En je geniet ook nog eens van moeder natuur!

 

Ron Timmer

Leave your comments

Post comment as a guest

0